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El clima invernal puede ser peligroso

Durante los meses de invierno, es muy importante recordar todos los peligros potenciales debidos al clima de frio.  A cualquiera le pueden afectar las lesiones y enfermedades del frio si el sistema de control del cuerpo se abruma.

¿Qué causa las lesiones y enfermedades relacionadas con el frio?

Estas lesiones y enfermedades suceden cuando el cuerpo ya no puede mantener su temperatura interna en un nivel normal.  Estar expuestos al frio por largo tiempo sin la insolación apropiada puede causar pérdida de calor.  La pérdida de calor ocurre aún más rápido cuando el cuerpo de la persona se humedece o se moja, como puede suceder cuando hay lluvia, hielo o nieve o si la persona ha sido sumergida en agua.

¿Cuáles son los tipos de lesiones y enfermedades relacionadas con el frio?

La congelación superficial es la primera etapa del congelamiento (quemaduras por el frio) y sucede cuando la capa exterior de piel se congela.  La congelación superficial no causa daños permanentes a la piel o al tejido si es tratada apropiadamente antes de que comience a afectar las capas interiores de la piel.  El congelamiento (quemaduras por el frio) sucede cuando las capas interiores más profundas de la piel se congelan. Estas condiciones usualmente suceden primero en los cachetes, la nariz, las orejas, los dedos de las manos y los dedos de los pies porque estas son partes del cuerpo que están  más expuestas al aire frio por largos periodos de tiempo.

La hipotermia es una condición en dónde la temperatura interna del cuerpo baja a menos de la temperatura necesaria para mantener las funciones normales del cuerpo (usualmente menos de 95°F).

¿Cuáles son los síntomas de la congelación superficial y del congelamiento y cómo se pueden tratar?

Una persona que tiene congelación artificial puede tener la sensación de quemazón, hormigueo o comezón.  Su piel puede verse roja o rosada y se sentirá extremadamente fría al tocarla.

Con el congelamiento (quemaduras por el frio), al principio habrá una pérdida de sensación pero el área afectada eventualmente se entumece completamente.  El área se verá blanca o amarrilla y cerosa y se sentirá firme al tocarla.  La piel se pondrá azul o morada cuando vuelve a calentarse.  Ampollas llenas de líquido transparentes muchas veces aparecen en la piel 24 a 36 horas después de que la piel se haya recalentado.

Cuando hay congelamiento severo, las capas profundas de la piel y a veces hasta los músculos, tendones y nervios son afectados y hay pérdida completa de sensación.  Ampollas grandes, llenas de sangre se forman 24 a 48 horas después de que el área se haya recalentado.  Si ha habido muerte del tejido, la piel estará negra, dura y tendrá una apariencia parecida al cuero.

Si usted nota las señales de la congelación artificial o el congelamiento, vaya a un lugar caliente lo más pronto posible y comience a calentar el área usando el calor del cuerpo o agua tibia (no caliente).  Una persona no afectada debe de revisar la temperatura del agua pues las áreas afectadas usualmente se entumecen y usted no podrá distinguir la temperatura del agua.  No le dé masajes al área ni use parches de calor, lámparas de calor o el calor de la estufa o chimenea.  Si tiene alguna duda acerca de cómo tratar las áreas afectadas apropiadamente, busque ayuda médica.

¿Cuales son los síntomas de la hipotermia y cómo se trata?

Los síntomas de la hipotermia pueden incluir lo siguiente: escalofrió y temblores incontrolables, debilidad, pérdida de la coordinación, confusión, piel pálida y fría, somnolencia, habla lenta, respiración o ritmo cardiaco más lento.  El progreso a la pérdida del conocimiento y muerte puede ocurrir si la hipotermia no es tratada lo más pronto posible.

El tratamiento de la hipotermia leve incluye mover a la victima a un lugar caliente y seco y quitándole cualquier ropa mojada.  La persona debe ser calentada con el uso de cobijas y ropa seca.  Si la persona afectada está alerta y puede tragar, provéale una bebida tibia sin alcohol o cafeína.

La hipotermia severa (confusión extrema, pérdida de conocimiento) constituye una amenaza contra la vida y tratamiento médico de emergencia debe de ser buscado inmediatamente.

¿Cómo puedo prevenir las lesiones o enfermedades relacionadas con el frio?

Aunque las lesiones o enfermedades relacionadas con el frio pueden ocurrir en temperaturas frescas son más comunes en temperaturas muy frías; así que es muy importante monitorear las estaciones locales de televisión y radio por si hay avisos de cambios en el clima (lluvia congelada, nieve, descensos significantes de temperatura) y estar preparados para estos cambios siempre durante los meses de invierno.

Para mantenerse seguros y calientes, abríguese bien con prendas superpuestas si va a estar afuera durante el clima extremadamente frio.  Use botas insoladas contra el agua y cúbrase la cabeza, las orejas, la cara y las manos con gorros, orejeras, bufandas y guantes.  Cargue equipo extra como calcetines, cobijas, un termostato y un termo de líquido caliento consigo. Evite la cafeína y el alcohol ya que pueden causar deshidratación y aumentan la probabilidad de desarrollar lesiones o enfermedades relacionadas con el frio.

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